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Archive for 30 octubre 2008

Por: María Clara Ospina

Esta semana compré bolsas de tela para meter mi mercado, algo que debí hacer hace años y hoy me siento muy mal por no haberlo hecho antes. Quizá, hoy convenza a algunos de mis lectores a hacerlo también, pues el ahorro en desecho de plástico es enorme si uno cambia a bolsas de tela, o fique, o cualquier material reusable.

Veamos, si una persona hace mercado una vez a la semana y usa 4 bolsas de plástico para cargarlo de regreso a su casa, al año habrá botado a la basura 208 bolsas. Multiplique esto por millones de personas que hacen lo mismo, son miles de millones de toneladas de desecho no biodegradable.

¿Adónde van a para estos millones de bolsas? La mayoría engrosarán los basureros ya saturados con materiales plásticos, como botellas de agua, pañales y máquinas de afeitar desechables, que tomarán cientos de años en descomponerse y, aun cuando esto suceda, su efecto será negativo para el planeta.
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Enviado por: Julio Jimenez

Un estudio científico realizado por el Consejo Para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC por sus siglas en inglés), ha demostrado que el agua embotellada que se vende en los EE.UU no es necesariamente más pura ni más segura que la que sale del grifo.

El estudio del NRDC incluyó más de 1000 botellas de 103 marcas de agua embotellada y en la mayoría de ellas se encontraron hasta 38 productos químicos tales como fertilizantes, cafeína, disolventes, estroncio, arsénico, trihalometanos (generadores de cáncer en la vejiga) y bacterias por doquier.

Uno de los principales descubrimientos del NRDC es que las leyes que rigen el agua embotellada son inadecuadas para asegurarles a los consumidores su pureza o sanidad.

Entonces, cabe preguntarnos ¿qué clase de aguas estarán consumiendo nuestros compatriotas en Colombia si en un país como los Estados Unidos se presentan estos casos de contaminación, máxime cuando allí existe la Administración de Alimentos y Drogas (FDA), entidad con severos controles sanitarios?

En Colombia, en los últimos años, proliferaron las embotelladoras o procesadoras de agua, con marcas conocidas y desconocidas, con o sin registro sanitario, y la gran mayoría de ellas con el registro “en trámite”.
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Enviado por: Julio Jimenez

La carretera Sogamoso-Aguazul, en el departamento del Casanare, ha registrado 31 emergencias viales entre 2005 y 2008 por cuenta del invierno y la deforestación despiadada de sus laderas. Casos similares se multiplican en todo el país.

En ese mismo período se han reportado graves y continuas emergencias por invierno y deforestación en muchísismas carreteras troncales y secundarias por todo el país. Son permanentes los derrumbes, con pérdidas incalculables, en varios tramos de la carretera entre Chigorodó y Dabeiba (Antioquia), Manizales-Fresno en Caldas y Honda-Villeta, en Cundinamarca, y la lista sería interminable.

Teniendo en cuenta ese tipo de eventualidades y el impacto económico y ambiental que genera el uso inadecuado de los suelos cercanos a las vías, la Sociedad Colombiana de Ingenieros (SCI) está coordinando la campaña “Protegamos el Bosque”, encaminada a prevenir y evitar la tala incontrolada de árboles y la destrucción acelerada de bosques en el país, principalmente los que están en zonas aledañas a los corredores viales.
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Por: Daniel Samper Pizano

eltiempo.com

Va una adivinanza.

Existe un pacto internacional (CIAT) para la captura del atún del Pacífico. De este acuerdo, que busca controlar la explotación pesquera para no liquidar el atún de los huevos de oro, son miembros o asociados 22 países, entre ellos Estados Unidos y Colombia. Desde hace años, los científicos advierten que el número de las dos principales especies atuneras (el atún de aleta amarilla y el de ojo grande) disminuye velozmente, hasta el punto de que podrían extinguirse en breve. Respaldada por las principales ONG ecológicas del mundo, la CIAT se reunió en Panamá en junio pasado para acordar una urgente veda temporal que permita la repoblación del atún. Lamentablemente, el consenso fue imposible porque uno de los países asistentes se empeñó en boicotear la negociación a fin de obtener ventajas especiales para su flota pesquera.

Pregunta: ¿cuál fue el país que hizo fracasar el acuerdo y ha aumentado así el peligro del agotamiento de los bancos atuneros? Quien haya pensado en Estados Unidos, se equivocó. Por una vez, Washington fue firme promotor del acuerdo, pues sabe que abandonar los controles de hoy es conspirar contra la pesca de mañana. En esta ocasión -¿están preparados?- el villano de la historia, el país egoísta, miope, enemigo del medio ambiente y entregado a los intereses privados fue Colombia.

Así lo señala un comunicado suscrito por las ONG y la industria pesquera internacional: “Colombia, el miembro más nuevo de la CIAT, rompió el proceso de negociación al demandar una excepción a la implementación de un cierre temporal por siete semanas que permita la recuperación de las poblaciones (de peces) que las otras naciones acordaron”.
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De la revista Cambio

En el centro de Bogotá la contaminación del medio ambiente salta a la vista, y la preocupación es que tiende a empeorar.

El objetivo era uno solo: demostrar que los vehículos que funcionan con gas contaminan más que los de gasolina. La tesis la planteó el Centro de Investigación en Ingeniería Ambiental de la Universidad de los Andes, CIIA, y la corroboró en las calles de Bogotá.

Fue parte de un estudio financiado por la Secretaría de Ambiente para, con más de 1.000 millones de pesos, dejar en manos del CIIA la formulación del Plan Maestro del Aire de la capital. El proceso duró cerca de dos años y después de analizar una muestra representativa de un poco más de 200 vehículos -buses, articulados de TransMilenio, entre otros- los investigadores llegaron a la conclusión de que desde el momento en que un carro nuevo es reconvertido a gas, aumentan las emisiones contaminantes. Todo lo contrario de lo que se creía.

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Por: Julio Jimenez

Doctor Fonseca. Afectuosos saludo.

No se comprende cómo en Medellín y ciudades aledañas, en el departamento, y el país entero, no se hayan implementado las fotoceldas solares para energía. Aquí, en la urbanización Villa del Aburrá, ya hace bastantes años, aprovechando la tecnología desarrollada en Gaviotas, se implementaron estas celdas para el agua caliente en toda la urbanización y considero todavía funcionan excelentemente. Una vez estuve en el refugio que existe en el nacimiento del río Medellín y allí con un panel solar se poveían de energía para luz y electrodomésticos. El metro de Medellín utiliza estos paneles en las cabinas de los metrocables para iluminación y comunicaciones entre ellas.

Seguro esta tecnología se ha perfeccionado y los paneles se pueden instalar a menor costo. Se comenta que en nuestro medio no se ha generalizado su empleo porque sería una competencia muy barata para las empresas productoras y distribuidoras de energía. No sé si los privados, como Haceb, en el caso que mencionas, podrían distribuir estos paneles solares. Si se instalan en forma masiva el costo sería menor, el pago se haría a mediano plazo y la ganancia sería para todos. Si en Europa, donde no tienen luz solar durante todo el año como nosotros, están instalando celdas fotovoltaicas para aprovechar  la energía solar, es increíble, con las ventajas comparativas que tenemos, que esta tecnología no se aproveche masivamente en la ciudad.

Entre nosostros se ven cosas incomprensibles como emplear gas que contamina y no tenemos (hay que traerlo desde La Guajira con alto riesgo y costos) para mover el metroplús cuando producimos abundante y limpia energía hidroeléctrica ya probada eficientamente en el metro.

Con aprecio,
Julio Jiménez Zuluaga
Colectivo Ambiental de Antioquia

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Por: Juan Mayr Ex ministro del Medio Ambiente

Esta semana se dio inicio al Congreso Mundial de Conservación en Barcelona en el cual participan más de 7.000 expertos de 177 países en las áreas ambientales, sociales y económicas. Coincide esta fecha con la celebración de los 60 años de creación de la Unión Mundial de Conservación -UICN- fundada por un grupo de visionarios recién finalizada la Segunda Guerra Mundial.

Durante la ceremonia de inauguración, presidida por el Príncipe de Asturias, se hizo un recuento sobre el grave deterioro ambiental a que ha sido sometido nuestro planeta y las consecuencias que ya enfrenta la humanidad al no haber logrado revertir esa tendencia. No solo el cambio climático sino también la extinción de especies coparon la atención del público al escuchar uno tras otro los discursos de los líderes que han logrado tener impactos significativos a nivel global.

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